Tecnologia, competencia entre robots maestresalas

En el futuro, va a haber robots en nuestros hogares. Harán las tareas más arduas, los trabajos más pesados y hastiados, mientras que nos tomamos un trago o jugamos con nuestros hijos.
Eso es, por lo menos, la promesa que ventilan algunas películas, novelas y artículos periodísticos. Mas la realidad todavía no se empareja con sus dichos. Hasta el momento los únicos robots familiares con un razonable nivel de difusión son juguetes y en un bien distante segundo lugar, ciertas aspiradoras automáticas.
Esas soñadas máquinas inteligentes, capaces de percibir a las visitas, servir canapés y lavar la ropa todavía pertenecen a la ciencia ficción. Mas se está progresando.
Labores familiares
Una parte de ese progreso se exhibe en la edición de la RoboCup, que tiene lugar en Estambul, Turquía. Aunque en esencia se trata de un torneo de futbol para máquinas inteligentes, uno de los acontecimientos es protagonizado por robots que buscan ser los mejores en su interacción con los humanos en el hogar.
Lleva por nombre RoboCup@ y enfrenta a máquinas creadas en laboratorios de todo el mundo.
La competencia plantea metas difíciles, porque tiene la mira en las actividades que los robots van a tener que ejecutar cuando vivan entre nosotros, dijo Sven Waschmuth, de la Universidad de Bielefeld, Alemania, quien inspecciona la RoboCup@Home.
"Se trata de la interacción robot-humano y de las habilidades que tengan", explicó. "Necesitan poder comunicarse con los humanos y moverse en el ambiente".
La competencia no tiene como propósito producir una mejor aspiradora robótica. Para quienes trabajan en inteligencia artificial (AI, por sus siglas en inglés), los problemas que eso plantearía no son suficientemente interesantes o bien bastante difíciles.
"Esas labores no precisan de comunicación entre robot y humano", afirmó Waschmuth. "Mas otras lo necesitan".
Son esas que tienen en su centro la interacción entre máquinas y personas las que se valoran en las pruebas de RoboCup@Home.
"Evaluamos si el robot es amistoso y servicial, y si tiene buenos modales... ¿es capaz de mostrar el tipo de interacción https://hvass25bruce.wordpress.com/2017/04/13/samsung-anuncia-los-nuevos-galaxy-tab-4-de-siete-8-y-101/ .
Kinect adaptado
La justa se desarrolla en un despojado piso, con múltiples habitaciones, incluyendo baño, cocina, sala, lavadero y habitación.
A los robots se les deja explorar este hogar para crear un mapa "mental" del lugar y saber de qué manera están distribuidos los elementos que hay dentro de él (máquina de lavar, mesa, cajones, alacenas, horno de microondas), de este modo asimismo como los adornos: galletas, flores, zapatos, una caja de té, papas fritas y refrescos.
Muchas de las máquinas participantes utilizan una versión adaptada del sensor Kinect de la consola Xbox 360 de Microsoft.
Este ha probado ser muy útil para cuando los robots intentan moverse por el piso o buscan un objeto concreto.
Xiaoping Chen, quien encabeza el proyecto Wright Eagle de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China, dijo que había una razón más que hacía atractivo al Kinect: es económico.
http://cormier43kruse.blog5.net/2895758/android-lolipop-y-el-futuro-de-los-moviles-android , sensores similares solían ser carísimos, dijo. Pero al abaratarse los componentes, aumenta la cantidad de robots. "El costo es un factor esencial si los robots van a ingresar en los hogares de todos", dijo Chen.
Robots desprevenidos
Las pruebas a las que se someten a los robots en la competencia están diseñadas para tomarlos desprevenidos y ver si pueden resolver la situación.
Por ejemplo, en una de ellas un humano le pide que le traiga una bebida de la cocina.
El robot no lo sabe, pero no hay latas de esa marca en la nevera. Cuando se halla con esa situación, el robot debe decidir qué hacer. ¿Tiene que tomar cualquier otra lata, si bien sepa que no es la adecuada, o bien preguntarle a la persona qué otra bebida le agradaría?
Otras tareas ponen a las máquinas en frente de esas tareas complicadas de la vida humana, como ordenar la ropa lavada.
Para las personas, se trata de actividades simples aunque aburridas, pero para los robots -no entrenados en las menudencias sociales y sin una historia evolutiva detrás- saber exactamente qué hacer no es fácil.
"Hay muchas cosas que como humanos damos por sentadas", dijo Nathan Kirchner, quien encabeza del equipo RobotAssist de la Universidad de Sídney, Australia.
"Mas cuando las máquinas se ponen a hacer estas labores nada les viene dado. Tienen que aprender todo".
Pequeños pasos
El nivel de procesamiento informático preciso para determinar qué está sucediendo y qué hacer al respecto es pasmante.
En RoboCup@Home se exhibieron diferentes formas de hacerlo. Por poner un ejemplo, el robot Casero del equipo Nimbro, de la Universidad de Bonn, Alemania, fundamenta la toma de resoluciones en el análisis de probabilidades.
La competencia ha demostrado avances. Ciertos robots lograron recorrer bien el piso, hicieron un buen trabajo en el momento de reconocer a personas y también convidados y no se dejaron mentir por preguntas tramposas.
La tecnología está avanzando con velocidad, afirmó Waschmuth. Tanto que cada dos años las reglas de RoboCup@Home deben revisarse pues a los robots se les vuelven demasiado simples los desafíos pasados.
"Lo estamos haciendo más difícil cada año", añadió.
Pese a esto y del éxito de muchos de los robots que participan, Waschmuth piensa que otras clases de robots llegarán ya antes a los hogares que estas máquinas-mayordomo.
Robots que asistan a las comunicaciones probablemente sean los primeros. "Podrías tener un can robot en vez de un can real y apagarlo cuando te vas de vacaciones", sugirió.

Lo que está claro es que en el futuro se volverán más esenciales los robots capaces de comprender lo que queremos y ayudarnos. Eso lo muestran los datos demográficos, afirma Chen.
"China, como otros muchos lugares, está pasando de tener un población que envejece a una población vieja", dijo. "Cambia en forma dramática y precisamos amoldarnos a eso".

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